七夕是一個古老的傳統節日,到了今天,這個節日連同諸多往昔風俗一樣,離我們漸行漸遠。大家都熟悉牛郎織女的故事,也大多聽說過“乞巧”,但是,這個節日獨有的浪漫與快樂,那浪漫與快樂里所蘊涵的深意,卻已不再那麼清楚。

 

七夕節屬於女性,尤其屬於年輕女性特別是未婚少女。按照傳統,這一天,稍有財力的人家都會在庭院中搭建一座彩樓或者彩棚,把親朋好友鄰居的少婦女孩們邀請來,聚在一起,舉辦“乞巧會”或稱“巧節會” ,當夜就安排她們留宿,第二天還要贈送些小禮物、食品,護送女客一一回家。所以,七夕也稱為“女兒節”、“女孩兒節”(《析津志》)。相應的,節日這一天的活動內容亦特色獨具,以“乞巧”為主題,大張旗鼓地強調與鼓勵女紅技藝的精良。

 

據南朝宗懍的《荊楚歲時記》可知,早在南北朝時代,七夕節的風俗就已形成:搭建彩樓;女性們在彩樓裡擺設瓜果,焚香祭祀牛女雙星,向織女“乞巧”;組織月下穿七孔針的比賽;一旦有蜘蛛在作為祭品的瓜果上結網,則認為是“得巧”的瑞兆。此後的年代大致沿襲了這些古老的儀式,只是在細節上時有改易。

 

節日來臨前夕,首先要搭建“乞巧樓”,也叫“織女台”。富貴人家會在自家庭院中用竹竿、木桿、草蓆、絲綢等搭建一座二層的“乞巧樓”。據《開元天寶遺事》記載,唐宮中的乞巧樓全部用彩錦圍覆,高達百尺,樓上可以同時容納幾十位宮女。另一種廣泛流行的做法乃是將樓閣或者露台用燈籠、彩帶、鮮花等加以裝飾,使之在節日當夜化身成乞巧樓。一般人家沒有如此鋪張的財力,便在庭院內搭設一座大棚,張燈結彩,擺設香案,供設織女、牛郎的小神像或者掛畫,再擺上各種祭品,作為女子們舉辦“巧節會”的場所。

 

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(清丁觀鵬《乞巧圖》之“祭拜牛女雙星與磨喝樂”,現藏上海博物館)

 

主人家要設下豐盛的宴席,熱情款待請來的一眾嬌客。然後大家移師到乞巧樓中祭拜牛女雙星,祈求織女分贈一點巧慧給自己。接下來,便要開展節日最重要的活動,也是我們現代人會覺得不可能完成的高難度遊戲——月下穿針。據《西京雜記》所言,早在漢代,到了七月七日這一天,宮中的妃嬪宮女們便會齊聚“開襟樓”上“穿七孔針”。此後,縱貫南北朝,一直到唐代,女性都要比拼在月光下把五彩線穿入七孔針、九孔針、雙孔針的本事。

 

七孔針、九孔針、雙孔針都是專為七夕特製的針具,往往以金銀為材,針身上排列多個針眼。比賽時,參賽的女伴們按照約定的規則,把色彩不同的絲線一一穿入針孔之內,以最快速度完成者即為優勝。

 

到了明清時代,不再流行多孔針,改用普通鋼針,要求參賽者先為一組十根細針一一穿入細線,再為一組十根粗針分別穿入粗線。在月光下,其實不可能靠目力來“認針”,全憑的是大家在日常女紅勞作中培養起來的靈敏手感,於光影朦朧裡,依靠手指對於針與線的極度熟悉來完成引線入針的動作。所以,這個活動說到底是檢驗年輕女性們的女紅水平,而中國古代女性在針線功夫上的精湛也確實驚人,她們在月下穿針的競賽遊戲,相當於現代戰士蒙起雙眼拆卸槍支的訓練,甚至要更為艱難一點。也就是說,傳統的閨中人們幾乎個個都是女紅領域的特種兵!

 

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(清丁觀鵬《乞巧圖》之“月下穿針”,現藏上海博物館)

 

月下穿針是名副其實的“比巧”,對於古人來說,節日還有一項中心主題,就是要向織女“乞巧”。那麼,如何證明一個女孩是否乞得了巧?南北朝時代的檢驗辦法是,在翌日清晨,查看作為祭品的瓜果上是否有蜘蛛結網。到了唐宋時代,則發展為特意捉來蜘蛛放在一隻小金盒內,第二天開盒觀看,如果蜘蛛在盒內結出的蛛網又圓又正,就是“得巧”的佳兆。

 

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(清吳友如《針穿七孔》)

 

不過,在明代,以蜘蛛結網測巧拙的做法逐漸消失,被一種新的遊戲“扔巧針”取代,這一遊戲同樣是對女性耐心與靈巧的高度考驗。其過程是,在節日前一天用水碗盛滿清水置於陽光下曬,稱為“曬水”。經過一天一夜,碗內水面上會形成一層由微塵、微生物組成的薄膜,叫做“水皮”。節日的午後,女伴們相約一起到院中,輪流手捏鋼針輕輕丟到碗內,要小心讓鋼針借助水皮的​​托舉浮在水面之上,不能沉底。然後,大家一起觀察陽光下鋼針在碗底形成的投影,影子形狀不同,含義也不一樣。投影的樣子像一把梭是最好的結果,說明織女願意賜巧給這位丟針人,如果像個棒槌則會引來同伴們的嘲笑,因為這意味著丟針人沒有得到織女的垂青,接下來一年裡雙手會很笨。

 

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(清陳枚《月曼清遊》之“丟巧針”,現藏故宮博物院)

 

實際上,七夕節的活動非常豐富,而且根據時代與地域的不同而參差變化。像在宋代,七夕節被添加了“宜子”、“宜生”的寓意,興起一種叫“磨喝樂”的娃娃塑像,這是一種泥塑彩繪的小土偶,其中的精品還會配上木雕彩繪的欄座、紅綠紗罩,供奉在彩樓裡的香案上,與牛郎織女一道接受香花美果的敬奉。

 

也是從宋時起,七夕時的節令食品固定為“巧果”,用兌有糖或蜜的麵團捏成各種花樣,在油鍋內炸脆。這等於是在飲食方面來考驗主婦、少女們的技巧水平了。

 

盤點下來,可以看到,傳統七夕的節日內容幾乎沒有任何與情愛沾邊的東西,相反,是年輕女性們聚在一起,比賽女紅能力乃至烹飪能力,祈願自己的巧慧節節拔高,因此這其實是個女性勵志的節日。因此,七夕在近年來居然被宣傳成情人節,也就難怪一直遭到明智者的批評。有人提議將這個節日定義為“女友節”、“閨友節”,倒是符合七夕節在傳統上的意義。

 

(轉自互聯網)

 

 

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